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L'île Saint-Honorat.
Highlight in Frankreich.

L'île Saint-Honorat

von Bert Schwarz

Ein Tag frei! Unglaublich. Unser Freund von der Presseabteilung in Grasse schlug vor, L'île Saint-Honorat, eine kleine Insel vor Cannes, zu besuchen. Die Anreise zur Insel sei einfach. Der einzige Weg ist nämlich mit dem Boot vom Fährterminal am Quai Laubeuf auf der Westseite von Cannes. Die Boote werden zentral von der Inselverwaltung betrieben und Tickets gibt's entweder vor Ort oder online auf deren Website.

Ein wenig geschichtlicher Hintergrund.

Die Ile Saint Honorat ist nach dem Heiligen Honoratus von Arles benannt, der Anfang des 5. Jahrhunderts n. Chr. auf dieser unbewohnten Insel landete. Zuerst kam er auf die Insel, um allein zu sein, aber dumm für ihn verbreitete sich die Nachricht seiner Anwesenheit, dass seine Jünger sich ihm schnell anschlossen und ihn dazu brachten, ein erstes Kloster zu gründen, das schnell zu einer gewaltigen regionalen Macht wurde. Die Legende sagt, dass selbst der Heilige Patrick, der Schutzpatron Irlands, eine Zeit lang, auf der Insel zu studieren.

In den letzten Jahrzehnten hat sich die Insel zu einem touristischen Paradies für Ruhesuchende entwickelt, und es ist sogar möglich, hier für einige Tage "herunter zu kommen" und die Natur zu geniessen, nur wenige Kilometer vom Trubel von Cannes entfernt. Auch der Weinbau hat sich seit den 90er Jahren stark entwickelt.

Um die Atmosphäre der Insel zu erhalten, beschlossen die Mönche, die Besucherzahl zu begrenzen. Als wir am Ende der Saison dort waren, haben wir das nicht bemerkt, aber wir haben gelesen, dass es unmöglich sei, eine Reise zur Île Saint Honorat mit einer Reise zur Île Sainte Marguerite zu kombinieren, ohne ein eigenes Boot zu haben oder nach Cannes zurückzukehren.

Sobald Sie auf halbem Weg um die Insel herum sind, besuchen Sie die schöne Zisterzienserabtei in der Nähe der Südspitze, die 1088 eingeweiht wurde, obwohl von der ursprünglichen Abtei aus dem 11. und 12. Jahrhundert nur noch der mittelalterliche Kreuzgang erhalten ist, in dem die Mönche noch leben. Die spektakuläre Hauptkirche, die inmitten schöner mediterraner Gärten voller Palmen und Blumen liegt, wurde zwischen 1874 und 1878 erbaut.

Hinter der Abtei befindet sich der wohl spektakulärste Anblick der Insel, das befestigte Kloster. Diese wurde gebaut, um die strategisch gelegene Insel und ihre Klostergemeinschaft vor Eindringlingen, vor allem den Sarazenen im 10. Jahrhundert, zu schützen.

Heute, wie in alle anderen Attraktionen der Insel, ist der Eintritt frei und obwohl nicht alles in grossartigem Zustand ist. Die Hauptstruktur des Turms ist definitiv einen Besuch wert, um zu verstehen, wie die Mönche früher lebten und sich schützten. Da wir dort "völlig dumm" und ohne Hintergrundinformationen angekommen waren, waren wir - zum Glück - mit ein paar belegten Broten und etwas zu Trinken versorgt. Es stellte sich heraus, dass es sich um eine gute Idee handelte, da wir der Meinung waren, dass die Preise im Restaurant der Insel ein wenig auf der hohen Seite lagen. Nun, das hausgemachte Essen war nicht genug, also kauften wir ein paar Sandwiches im Laden gegenüber dem Restaurant. Das Essen war auch verbesserungsfähig: viel Geld haben wir verschwendet.

Schade eigentlich.

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